Regierungsprogramm: Armut und Privatisierung

Argentinien: Schocktherapie und die Hindernisse, die ihr im Wege stehen

Argentiniens neuer Präsident Javier Milei stößt bei der Umsetzung seines libertären Wirtschaftsschockprogramms auf Widerstand. Am 21. Dezember kam es an verschiedenen Orten in Buenos Aires und anderen argentinischen Städten zu Demonstrationen „mit Töpfen und Pfannen“.

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Argentiniens neuer Präsident Javier Milei mit Wolodymyr Selenskyj am 10. Dezember 2023 in der Casa Rosada, dem Amtssitz in Buenos Aires.
Foto: Cancillería Argentina Lizenz: CC BY 2.0 , Mehr Infos

Die Sicherheitsministerin der Regierung von J. Milei (und frühere Gegenkandidatin bei den Präsidentschaftswahlen), Patricia Bullrich, versuchte, den Protesten mit einer verstärkten Polizeipräsenz auf den Straßen und der Verabschiedung eines Gesetzes zur strengen Bestrafung von Straßenblockaden entgegenzuwirken.

Abwertung des Peso

Zuvor hatte Wirtschaftsminister Luis Caputo im Rahmen der Regierungspolitik am 12. Dezember eine Abwertung des argentinischen Peso um 54 Prozent sowie ein Sparprogramm angekündigt. Diese Maßnahmen zielen darauf ab, die Hyperinflation (143 Prozent im Vergleich zum Vorjahr) und das Haushaltsdefizit (5,5 Prozent des BIP) einzudämmen, die der Minister in seiner Antrittsrede als Hauptursachen für die wirtschaftlichen Probleme Argentiniens bezeichnete. Caputo wies auch auf den akuten Devisenmangel hin und wiederholte in der Darstellung der neuen Regierung die immer wiederkehrenden Worte: „Es gibt kein Geld“.

Die Entscheidung des Wirtschaftsministers wurde vom Internationalen Währungsfonds (IWF), dem Argentinien 44 Mrd. USD schuldet, und von der Interamerikanischen Entwicklungsbank (IDB), deren Präsident Ilan Goldfajn seine Unterstützung zum Ausdruck brachte, begrüßt (die IWF-Sprecherin Julie Kozack bestätigte dies). Minister Caputo erklärte zu ihrer Zufriedenheit, dass Argentinien nicht die „Symptome“ (das Haushaltsdefizit), sondern die „Ursachen“ (Argentiniens Neigung zum Staatsdefizit) behandeln müsse.

Der neue Leiter des Wirtschaftsministeriums will das Volumen der öffentlichen Ausgaben auf den Gegenwert von 2,9 Prozent des BIP reduzieren, indem er die Subventionen für Verkehr und Energie abbaut, die föderalen Transfers an die Provinzen minimiert, die Sozialleistungen und Renten kürzt, die Zahl der Ministerien von 18 auf neun und die der Ministerien von 106 auf 54 reduziert sowie die Ausschreibungen für öffentliche Arbeiten streicht, die Caputo als eines der Hauptzentren der Korruption bezeichnet.

Nach Angaben des neuen Amtsinhabers im Palacio de Hacienda soll die Abwertung des Peso die Rentabilität der Ausfuhren (und damit die Produktionskapazität) und die Menge an US-Dollars in der Wirtschaft erhöhen. Argentinien wird außerdem die Einfuhrsteuern vorübergehend anheben und den derzeitigen Steuersatz auf nichtlandwirtschaftliche Ausfuhren beibehalten, wodurch die Steuerlast für alle Wirtschaftssektoren angeglichen und die Diskriminierung des Agrarsektors beendet werden soll.

Die staatlichen Einfuhrlizenzen sollen überprüft und die Ausfuhrsteuern, die nach Ansicht von Caputo der argentinischen Landwirtschaft schaden, sollen abgeschafft werden. Um die unmittelbaren sozialen Kosten der Schocktherapie zu minimieren, soll der Wert der staatlichen Lebensmittelkarten (Tarjeta Alimentar) um 50 Prozent erhöht und das Kindergeld (Asignación Universal por Hijo) verdoppelt werden, was den 40 Prozent der armen Bevölkerung Argentiniens zugutekommt.

Am Mittwoch, den 13. Dezember, kündigte der von Caputo ernannte Präsident der argentinischen Zentralbank (Banco Central de República Argentina, BCRA), Santiago Bausili, geldpolitische Maßnahmen, Zinssätze und Schulden an. Präsident Milei hatte zuvor die Liquidierung von Leliq, dem auf Peso lautenden kurzfristigen Schuldtitel der BCRA, als Priorität bezeichnet.

Notstandsdekret

Am Mittwoch, den 20. Dezember, unterzeichnete Präsident Milei das „Decreto de necesidad y urgencia“ (DNU), das eine umfassende Deregulierung der argentinischen Wirtschaft in 366 detaillierten Reformen vorsieht. Der Präsident verkündete die Unterzeichnung des Dekrets in einer Fernsehansprache, umgeben von Mitgliedern seines Kabinetts. Er betonte, seine Vorgänger hätten ihm einen übergroßen, inflationären Staat hinterlassen. Das Dekret soll die inflationären Faktoren verringern, indem es die Rolle des argentinischen Staates in der Wirtschaft einschränkt.

Staatliche Unternehmen sollen privatisiert, Wirtschaftssektoren dereguliert und Preiskontrollen abgeschafft werden. Es handelt sich um einen Stabilisierungsplan, der eine steuerliche Anpassung, eine Angleichung der Wechselkurspolitik an die realen Wechselkurse und eine Geldpolitik zur Gesundung der Zentralbank vorsieht. Milei ist damit von seinen Wahlkampfankündigungen zur Abschaffung der Argentinische Zentralbank abgerückt.

Zu den vorläufigen Maßnahmen gehören die Vorbereitung der Privatisierung staatlicher Unternehmen, die Deregulierung des Tourismus und des satellitengestützten Internetzugangs, die Aufhebung von Gesetzen zur Regulierung von Immobilienmieten, des Bergbausektors, der Rohstoffpreise und des Grundstückshandels sowie die Reform des Zollkodex zur Intensivierung des Außenhandels, Gesundheitsreformen und das Zivil- und Handelsgesetzbuch.

In der DNU ist die staatliche Fluggesellschaft Aerolíneas Argentinas als ein Unternehmen aufgeführt, dessen Eigentum ganz oder teilweise auf private Unternehmen übertragen werden soll. Es wird befürchtet, dass das Team von Milei das strategische Unternehmen Yacimientos Petrolíferos Fiscales (YPF S.A.), das die Ausbeutung der Lithiumvorkommen des Landes kontrolliert, privatisieren könnte.

Politische und rechtliche Hindernisse

Die Dekrete vom 12. Dezember und 20. Dezember bleiben bis zu ihrer möglichen Aufhebung durch beide Kammern des Nationalkongresses in Kraft: der 257 Mitglieder zählenden Abgeordnetenkammer (in der die präsidiale La Libertad Avanza 38 Abgeordnete – 15 Prozent der Sitze – hat) und dem 72 Mitglieder zählenden Senat (in dem die LLA sieben Abgeordnete – 10 Prozent der Sitze – hat). Eine solche Annullierung ist sehr wahrscheinlich, da die Regierung Milei die DNU vor ihrer Ankündigung nicht mit den Abgeordneten der Kammern konsultiert und damit ihre potenziellen Verbündeten von vornherein von dem Projekt ausgeschlossen hat.

Die zentristischen und linken Oppositionsparteien reagierten negativ auf die DNU. Der Vorsitzende der Senatsvertretung der peronistischen Koalition Unión por la Patria, José Mayans von der Partido Justicialista, bezeichnete die DNU als „Ausverkauf des Landes“ zum Nutzen einer kleinen Minderheit. Mileis Vorgänger im Amt des Staatschefs, Alberto Férnandez (2019-2023), warf dem derzeitigen Präsidenten vor, mit dem Dekret „seine Macht zu missbrauchen“. Der Mitte-Rechts-Bürgermeister von Buenos Aires (2015-2019), Horacio Rodríguez Larreta, hat die verfassungsmäßige und rechtliche Legitimität der DNU infrage gestellt.

Wie bereits erwähnt, gibt es auch Zweifel, inwieweit die DNU tatsächlich die in ihrem Namen enthaltenen Kriterien der „Notwendigkeit“ („necesidad“) und „Dringlichkeit“ („urgencia“) erfüllt und ob sie nicht eine Usurpation der Gesetzgebungskompetenz durch den Präsidenten darstellt. Die Wirksamkeit der DNU wird auch dadurch beeinträchtigt, dass zu ihrer Umsetzung ein Gesetz erlassen werden muss.

Hindernisse auf der Straße

Wie bereits eingangs erwähnt, formiert sich der Widerstand gegen die DNU auch auf den Straßen der argentinischen Städte. Bislang haben die Demonstrationen jedoch nicht die von den Initiatoren erwartete Größe erreicht. Zu Straßenreden hat das linke Polo Obrero aufgerufen. Die für den 20. Dezember angekündigte Demonstration dürfte jedoch nicht die angekündigten 50.000 Teilnehmer angezogen haben; nach Angaben der Regierung wurden in Buenos Aires etwa 3.000 Demonstranten erwartet.

Die Confederación General del Trabajo, die größte Gewerkschaft des Landes, die mit den jetzt oppositionellen Peronisten verbündet ist, hat bisher eine abwartende Haltung eingenommen, aber es wird erwartet, dass sich die Stimmung dort verhärten wird. Ein Generalstreik ist daher auch in Argentinien im Januar möglich.

Die Deregulierung wird dagegen vom Kapital begrüßt: von der Industriellengewerkschaft Unión Industrial Argentina, die insbesondere die Abschaffung der Lohnsteuer und die Flexibilisierung des Arbeitsmarktes begrüßt, und von der Asociación Empresaria Argentina, in der die Chefs der größten Unternehmen zusammengeschlossen sind. Auf dem argentinischen Aktienmarkt stiegen nach der Ankündigung des Plans von Caputo und der DNU sowohl die Kurse von Aktien als auch von Staatsanleihen.

Hindernisse auf der internationalen Bühne

Stattdessen könnte sich die internationale Positionierung der neuen argentinischen Regierungsmannschaft als kompliziert erweisen. Zur Vereidigung von Milei erschienen unter anderem der linksliberale chilenische Präsident Gabriel Boric, der einst als liberal geltende ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj (mit dem Milei warme Worte austauschte), der konservative ungarische Ministerpräsident Viktor Orbán (mit dem W. Selenskyj unfreundliche Worte austauschte) und der ehemalige (2019-2023) brasilianische Präsident Jair Bolsonaro. Der amtierende brasilianische Präsident Luiz Inácio Lula da Silva erschien jedoch nicht und schickte stattdessen seinen Außenminister Mauro Vieira – das erste Mal seit vierzig Jahren, dass ein brasilianischer Präsident nicht bei der Vereidigung eines argentinischen Präsidenten anwesend war.

Auch in den Beziehungen zu China hat sich das neue Team nicht gescheut, Fehler zu begehen. Milei hat den bisherigen Botschafter von Buenos Aires in Peking abberufen, ohne für einige Tage einen neuen Botschafter zu ernennen. Daraufhin berief die Volksrepublik China ihren Vertreter in der argentinischen Hauptstadt, Wang Wei, in das Land ein. Die Casa Rosada versuchte, die Situation zu retten, indem sie den Berufsdiplomaten Marcel Suárez Salvia, der zuvor für eine Außenstelle in Trinidad und Tobago zuständig war, nach Peking schickte, doch die negativen Folgen der Missachtung der chinesischen Partner ließen sich nicht mehr abwenden.

Buenos Aires ist der Nutznießer eines IWF-Kredits in Rekordhöhe. Da das Land seit 2018 keinen Zugang mehr zu den westlichen Finanzmärkten hat, zahlt es die Zinsen mit Mitteln aus China zurück. Nach seinem Amtsantritt als Präsident hat Milei einen privaten Brief an Xi Jinping zu diesem Thema geschrieben. Die Verschlechterung der politischen Beziehungen zu China auf argentinischer Seite führte jedoch dazu, dass Peking eine Swap-Vereinbarung über 6,5 Mrd. USD zwischen der BCRA und China aussetzte: Mit dem USD-Swapabkommen zwischen der BCRA und der chinesischen Zentralbank wäre Buenos Aires in die Lage versetzt worden, bis Ende 2024 einige Hartwährungsreserven aufzubauen.

Allerdings hatte Milei bereits während des Wahlkampfes angekündigt, dass er alle Beziehungen zu China abbrechen möchte, da es sich seiner Meinung nach um ein kommunistisches Land handelt, in dem es „keine Freiheit“ gibt. Nach der Vereidigung von Milei besuchte eine chinesische diplomatische Delegation unter Leitung von Botschafter Wang Wei die Casa Rosada. Die Chinesen verkündeten daraufhin, dass der neue Präsident „den bilateralen Beziehungen große Bedeutung beimisst und am Ein-China-Prinzip festhalten wird“, doch wurden diese Worte von argentinischer Seite nicht bestätigt. In der Regierung des neuen Präsidenten ist Außenministerin Diana Mondino die Verfechterin einer ideologischen Politik, die Buenos Aires von Peking distanziert. Verfechter einer weniger ideologischen und realistischeren Politik ist dagegen Wirtschaftsminister Caputo.

Eine schwierige Zeit für Argentinien

Milei selbst sagte in seiner Rede vor beiden Kammern des Kongresses am 10. Dezember, mit der er seine Präsidentschaft antrat, eine Inflation von 15 Prozent, ein Finanz- und Haushaltsdefizit von 17 Prozent des BIP und eine Armutsrate von über 45 Prozent voraus. Nach Ansicht des neuen Präsidenten wird die Schocktherapie voraussichtlich zu einer Stagflation (wirtschaftliche Stagnation und hohe Inflation) führen, die sich auf die Wirtschaftstätigkeit, die Arbeitsplätze, die Reallöhne und die Armutsquote auswirken wird. Nach Ansicht des neuen Präsidenten muss Argentinien, um aufsteigen zu können, zuvor den wirtschaftlichen Tiefpunkt erreicht haben.

Der Sprecher des Präsidenten, Manuel Adorni, erklärte, dass die Umsetzung des Programms der neuen Regierung mit Schmerzen verbunden sei. Zu den Prioritäten der neuen Regierung soll die Beendigung der Emission von ungedecktem Geld gehören, wofür der neue BCRA-Präsident S. Bausili sorgen soll. Das Haushaltsdefizit soll, so Adorni, bis Ende 2024 beseitigt werden. Der Präsident selbst antwortete in einem Radiointerview auf die Frage nach seinen ersten Reformen: „Ich warne Sie, es werden noch mehr kommen!“

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 Der Artikel erschien auf Polnisch bei ronald-lasecki.blogspot.com am 20.12.2023 unter dem Titel „Argentyna: terapia szokowa i przeszkody dla niej“. Übersetzung: Hintergrund / deepl.

 

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